La llamativa quietud del Sol

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En Babilonia ya había observadores que contaban, a simple vista, las manchas en el Sol, que ahora se sabe que son fieles indicadores de la actividad magnética en su superficie. En Europa, Galileo las dibujó cuando empezó a utilizar el telescopio. Hoy, nuestra estrella se puede ver en directo en Internet, a través de los satélites, y cualquiera puede contar las manchas. Lo curioso es que hace ya muchos meses que no hay ninguna la mayor parte de los días. El Sol está muy tranquilo, demasiado tranquilo, y su prolongada quietud sorprende, que no alarma, a los científicos.

A principios de 2008 se dio por terminado un ciclo solar (de una duración aproximada de 11 años) y empezó el siguiente, pero no lo parece. De hecho, 2008 fue el año más tranquilo del Sol desde 1913, hace casi 100 años, confirma Luis Sánchez Duarte, astrofísico que trabaja con Soho, un satélite de la ESA y la NASA, que observa constantemente la estrella desde 1995 (http://soho.esac.esa.int/).

La fuente oficial del número de manchas solares es el Real Observatorio de Bélgica, y para 2008 la media diaria fue de sólo 2,8. En 1913 fue de 1,4, pero hace poco, en 1987, fue de 157. "No esperábamos que hubiera tan pocas manchas al iniciarse el nuevo ciclo porque en los últimos ciclos la actividad había sido alta", comenta Sánchez Duarte.

Los estudiosos del Sol, la única estrella que se puede observar en detalle desde la Tierra, saben ya muchas cosas, pero no comprenden todavía el mecanismo que hay detrás de los ciclos solares de 11 años (de hecho, en el interior del Sol se detecta un ciclo distinto, de 16 meses). Por eso no pueden predecir lo que durará la situación actual. La comparación con otras estrellas tampoco es posible, porque en ninguna se ha podido detectar hasta ahora actividad cíclica.

El Sol es un dipolo magnético, muy débil, y cada 11 años el polo Sur se cambia por el polo Norte. Este cambio de polaridad se detecta en las manchas y significa el inicio de un nuevo ciclo. A principios de 2008 se vio la primera mancha del nuevo ciclo, pero luego no aumentó la actividad como se esperaba.

"No hay dos ciclos iguales", explica José Carlos del Toro, físico solar en el Instituto de Astrofísica de Granada (CSIC), que considera el estado actual del Sol una mera anécdota: "Un mínimo especialmente pronunciado no es particularmente importante, pero sí influye en las relaciones entre la estrella y nuestro planeta". La tranquilidad solar implica, por ejemplo, que hay menos tormentas solares, menos partículas energéticas que llegan a la Tierra y pueden afectar negativamente a, entre otros artefactos, los satélites de comunicaciones. Además, los científicos están aprovechando la quietud relativa del Sol para avanzar en el estudio de los muchos otros fenómenos que se producen, como los modos de vibración o las eyecciones de masa solar.

Se ha comprobado con radiómetros en satélites que la cantidad de energía que emite el Sol es muy estable, aunque cuando hay más manchas la energía emitida es ligeramente mayor que cuando hay menos. Esta variación es muy pequeña, de sólo un vatio por metro cuadrado y la radiación que se está midiendo ahora es la normal para un mínimo, explica Sánchez Duarte.

¿Tiene algo que ver este mínimo con el periodo de la vida estelar en que se encuentra el Sol? Del Toro lo niega riéndose: "No, no. Está a la mitad de su vida. Le quedan entre 4.500 y 5.000 millones de años de existencia. No tiene nada que ver".

Se puede decir que el estudio del Sol está en auge. La NASA lanzará este verano el satélite Solar Dynamics Observatory, que complementará las observaciones del Soho, y la ESA prepara otro, el Solar Orbiter, que llevará 10 instrumentos. Y Del Toro forma parte del equipo que prepara un instrumento para la misión Imax, de la NASA estadounidense e instituciones de Alemania y de España. Será el primer magnetógrafo solar autónomo espacial, que se acoplará, junto a una cámara ultravioleta, a un telescopio con espejo de un metro de diámetro. La misión se embarcará este verano en un globo estratosférico que partirá de la base sueca de Kiruna y permitirá obtener imágenes del campo magnético solar con mayor detalle y medir con precisión los tres componentes del campo magnético.

Fuente: http://www.elpais.com/articulo/futuro/llamativa/quietud/Sol/elpepifut/20090325elpepifut_1/Tes/
 

John Doe

Lanero Reconocido
18 Abr 2007
1,295
Es espectacular esta foto!!, he seguido la web muy de cerca y me sorprende la quietud de nuestro "astro rey", teniendo en cuenta el nuevo ciclo que acabo de empezar...
 

BONNUS

Lanero Reconocido
28 Jul 2003
2,864
a lo mejor anda cansadito... denle un break.
Nunca me habia preocupado por ese tema la verdad, igual si se queda quieto o estalla o se apaga no es mucho lo que yo pueda hacer :S
 

Kaotik

Lanero Reconocido
25 Feb 2009
428
a lo mejor anda cansadito... denle un break.
Nunca me habia preocupado por ese tema la verdad, igual si se queda quieto o estalla o se apaga no es mucho lo que yo pueda hacer :S

No, yo ni sabia esto

"Le quedan entre 4.500 y 5.000 millones de años de existencia."


Pa donde se ira toda esa energía ? :S
 

AYO23

Lanero Reconocido
20 Ene 2009
567
Me encanta todo lo que tenga que ver con las estrellas, y sus estudio es algo que ppuede llevar la vida a un nivel muy bueno-...
 

bmelendezmeza

Lanero Regular
1 Abr 2008
27
En fin, esto que significa realmente???, puede considerarse una recesion? esta falta de actividad podria representar algun cambio en la Tierra?
 

andalo

Lanero Reconocido
19 May 2006
667
confirma Luis Sánchez Duarte, astrofísico que trabaja con Soho,
Nice, una foto del sol desnudo.. jeje

Yo solo sé que ésta tarde estaba haciendo muuuuuuucho calor y que esa foto está un ximba...

Pero quiero aprender más TTDD...
 

xangre

Lanero Reconocido
19 Oct 2004
3,998
No, yo ni sabia esto

"Le quedan entre 4.500 y 5.000 millones de años de existencia."


Pa donde se ira toda esa energía ? :S

pa onde? bueno una parte vendra hacia nosotros ;) aunke cuando esa parte venga ya no existiremos jajajajajaja porq nos habrá tragado :D
 

superleomex

Lanero Reconocido
15 Ene 2008
911
Pues es lo que dicen los cientificos de aca en mexico, en la UNAM las investigaciones que han hecho dicen que este año o mas bien apartir de este año puede empezar lo que puede ser una "mini era glasiar", que podra durar entre 40 y 60 años, en si los inviernos que emos presentado hace algunos años han sido los mas crudos desde hace decadas, en si no nos moriremos pronto por culpa del sol, pero si presenciaremos bastantes cambios climaticos notorios